Dernière expérience woofing en Bolivie … Quelle triste situation! Juillet 2010

Ça y est! Je suis allé à mon dernier site woofing en Bolivie. Curieusement, ce n’est même plus un membre des WWoofers Indépendants. Je ne savais pas avant d’arriver là-bas. Le propriétaire, que j’ai contacté quatre fois par e-mail et quelques jours avant d’arriver chez lui, ne m’a pas dit qu’il n’était plus membre. Il a seulement dit qu’il attendait ma visite avec joie et qu’il y avait beaucoup de travail à faire.

J’ai pris un taxi collectif tôt le matin pour 30 bolivianos pour rejoindre sa ferme, en suivant les instructions qu’il m’avait donné. C’était à presque 2 heures de route de Santa Cruz. Je suis arrivé à la ferme vers 10 heures. Quand je suis arrivé, la véranda était pleine de monde, peut-être 7 ou 10. Les propriétaires avaient affaire à l’un des bénévoles, une femme des Etats-Unis, et il y avait environ 800 bolivianos sur la table. Je les ai entendus parler davantage d’argent et de quelques autres produits qui avaient été oubliés. J’avais un mauvais goût dans tout mon être.

Quand ils ont fini leurs affaires, le propriétaire – un homme de 35 à 40 ans qui était là depuis 11 ans avec sa femme et ses enfants – a commencé à m’expliquer que les volontaires devaient payer pour une période d’évaluation de 7 jours. Il avait mentionné cela dans son premier e-mail et m’avait également proposé de réduire la période de 7 jours, à cause de mon expérience, et de la limiter à un seul jour. Je l’ai regardé droit dans les yeux, et avec un sourire, j’ai dit: «Vous et moi avons un accord par e-mail et je suis venu sur cette base. Je m’attends à ce que vous l’honoriez. « Oh oui, je me souviens» dit-il, et nous avons cessé de parler d’argent.

J’ai senti tout de suite que je n’étais pas à l’aise émotionnellement autour d’eux. J’étais fort sensibles à leurs vibrations négatives et à toute leur colère, pas contre moi personnellement, mais contre la vie elle-même. Je leur ai rappelé que j’étais un végétalien et que je serais heureux de les aider à la cuisine si cela était nécessaire. Sa femme a répondu qu’elle était en charge de la nourriture et même si elle préparait principalement des repas végétariens, elle utilisait aussi pas mal de beurre et de fromage et que ce n’était pas pratique pour elle de faire quelque chose de différent juste pour moi. Elle a également dit qu’elle trouvait mon régime alimentaire très «extrême». Je ne me sentais pas très positif face à tout cela. Alors, au lieu de me montrer où j’allais dormir et les toilettes, ils m’ont envoyé directement au travail. C’était dimanche matin, j’étais un peu surpris de ça, mais je n’ai rien dit.

J’ai travaillé jusqu’à 13h30 à couper de l’herbe à éléphant avec une machette pour nourrir leurs trois chevaux qu’ils louent aux touristes pour de courts trajets autour. Puis je suis retourné à la maison principale et j’ai pelé des haricots secs en attendant le déjeuner. Dans l’après-midi, j’ai travaillé dans le jardin avec la femme de la maison. Elle a un grand jardin de légumes bien fourni, le premier véritable que je vois depuis que je fais du woofing sur ces terres. Elle n’était pas très amicale, même assez froide, mais je l’ai aidé de mon mieux et ai fait tout ce dont elle avait besoin: rediriger l’eau pour atteindre les plantes, nettoyer un canal d’irrigation et enlever les mauvaises herbes d’une section du jardin. J’ai travaillé jusqu’à 17h30 et me suis arrêté: «Il fait trop sombre. Je ne vois pas ce que je fais. Je préférerais continuer demain matin à 6h30  » je lui ai dit. Elle a accepté, mais ne m’a pas dit grand-chose.

Nous sommes retournés à la maison et je lui ai demandé de me montrer où je coucherais. Ils ont décidé de me mettre dans la maison des «volontaires», qui est en fait une ancienne cabane en bois et où est installé leur fils – un jeune garçon de 14 ans – à environ 8 minutes à pied de la maison principale. Le garçon n’était pas disposé à m’y conduire. « Nous irons plus tard », dit-il. « Je préfère y aller maintenant, avant qu’il ne fasse vraiment sombre, pour que je puisse voir où je suis logé. » Mais il était trop tard, la nuit tombait. Après 30 minutes, j’ai finalement eu quelqu’un pour me montrer le chemin. Ils m’ont mis dans une maison en bois avec deux chambres sans porte. Le garçon en utilisait une. J’étais dans l’autre. Pas de toilettes. On pourrait uriner dehors, mais devait retourner à la maison principale où ils avaient une toilette sèche sans porte. Le manque de porte ne me dérange pas trop, mais certains visiteurs, surtout les dames, pourraient être gênés!

Les conditions de vie étaient élémentaires, mais au moins j’avais ma chambre privée, bien que sans électricité. Le propriétaire a fait un geste agacé quand je lui ai demandé de me prêter une lampe de poche. Parfois, je préférerais ne pas être si sensible et de ne pas voir ces détails, mais le corps ne ment jamais!

Le lendemain, je me suis réveillé avec le soleil et suis allé directement dans le jardin. J’ai continué à enlever les mauvaises herbes de la zone où j’avais commencé la veille et à 8h30 suis revenu à la maison parce que je commençais à sérieusement être bouffé vif par les mouches et les moustiques. Je voulais prendre mon insectifuge. Je suis retourné dans ma chambre, et comme il allait bientôt être l’heure du petit déjeuner, je suis allé à la maison principale où j’ai continué à éplucher les haricots secs. C’était un grand sac et il faudrait quelques heures pour le faire. Après le petit déjeuner, je suis retourné au jardin pour terminer ma tâche et ai continué à enlever les mauvaises herbes – environ 30 mètres carrés – sous une pluie légère. Le propriétaire est venu comme je prenais une pause et discuter avec l’un des invités, à la maison des visiteurs, non loin du jardin. Il pleuvait fort, et je ne pouvais pas continuer mon travail. La pluie se calma bientôt et je suis retourné à ma tâche. Le propriétaire a marché avec moi mais il ne faisait absolument pas attention à ce que je lui disais. J’étais positive et joyeux, le féliciter de ses efforts, il était à un million de bornes. Il n’a fait aucun commentaire sur mon travail, et m’a demandé de le rejoindre à la maison principale quand j’aurai fini. Il m’a fallu une heure pour terminer ma tâche. Le sol était très humide et boueux et j’étais très mouillé moi-même. Une fois terminé, je suis retourné à la maison principale: «Je vais aller chercher mon imperméable », lui dis-je. « Quand vous revenez, vous devez déplacer ces morceaux de bois» répondit-il. J’ai travaillé jusqu’à l’heure du déjeuner, vers 14h00.

L’horaire de travail était de 9h30 (après le petit déjeuner) à 14h00 et de 16h00 à 18h00. Le problème est que la nuit tombe juste après 17h00! Après le déjeuner, j’ai décidé d’aller au village le plus proche pour acheter des cigarettes – et prendre une pause. Il était à environ 2 km de là. A mon retour, je me suis arrêté pour discuter avec un visiteur français et le temps a passé. Vers 16h30, j’ai réalisé que je devais retourner au travail. J’avais déjà fait plus que les 6 heures requises par le propriétaire pour une journée, mais je ne voulais pas interférer avec son horaire. J’avais l’intention de lui parler plus tard à ce sujet. Jusqu’à présent, nous n’avions pas trouvé l’occasion d’être seul et de parler de quelques détails. Le propriétaire était contrarié de mon retard. Il pleuvait. «Que voulez-vous que je fasse? » demandai-je, après m’excuser de mon retard. « Allez dans le champ d’herbe à éléphant et coupez-en autant que possible pour nourrir les chevaux. » Je l’ai regardé, lui et un visiteur britannique qui venait d’arriver. Alors j’ai dit: « J’adorerais le faire, mais pas sous la pluie. C’est très dangereux d’utiliser une machette sous la pluie, surtout pour couper ces herbes épaisses « . Le type britannique a confirmé: «Oui, c’est dangereux. C’est très glissant. » Le propriétaire a réagi agacé une fois de plus. « Oh oui ? » dit-il. «Oui, répondis-je. En 8 ans, je n’ai jamais vu quelqu’un travailler avec une machette sous la pluie. Quoi d’autre puis-je faire? Je vais couper l’herbe demain matin s’il ne pleut pas. » Il m’a envoyé récolter les grains de café avec le visiteur britannique. Nous avons pris l’échelle et deux seaux et sommes entrés sous les caféiers. Il pleuvait légèrement. Les arbres étaient trempés et il faisait sombre. Après 30 minutes, mon collègue a déclaré qu’il ne pouvait plus vraiment rien voir. J’étais d’accord avec lui. «C’est ridicule. Nous ne pouvons pas voir ce que nous faisons. On va continuer demain matin. » Nous sommes retournés à la maison principale. «Que voulez-vous dire que vous ne pouvez pas rien voir ? » a demandé le propriétaire agacé. « Exactement cela » lui répondis-je. «Je suis trempé et j’ai froid. Je vais me changer! « Je lui ai dit moi-même agacé de tout ce comportement négatif. Sa femme, qui était à côté de nous, n’a pas discuté avec moi, mais a renvoyé le Britannique à la collecte de grains de café. Je ne pouvais pas y croire!

Je suis allé me changer et quand je suis rentré, j’ai demandé au propriétaire si on pouvait parler un peu.

– Je comprends et respecte votre emploi du temps. Mais comme je ne vois pas bien après 5 heures, je préfère travailler tôt le matin, 2 heures avant le déjeuner et ensuite avoir l’après-midi libre pour faire quelques petites choses et socialiser avec les autres visiteurs. (Je n’ai pas dit que ce n’est pas rare chez les wwoofers de faire ça et que c’est mentionné dans les quelques règles qui définissent le programme.)
– Eh bien, ce n’est pas très pratique pour nous. J’ai besoin d’être réveillé pour vous dire quoi faire et puis …
– Vous pourriez me donner une liste des tâches et je prendrais soin d’elles, comme je l’ai fait en d’autres lieux.
– Eh bien, je vais devoir en parler avec ma femme.
– Très bien, répondis-je. Je veux aussi que vous sachiez que, comme vous m’avez en évaluation pour quelques jours, je suis moi aussi en train d’évaluer la situation. Dans un jour ou deux, je verrai ce que je ressens et déciderais si je veux rester pour les 3 semaines à venir ou non.

Il est évident qu’il n’a pas réagi très gentiment à ce dernier commentaire. Il n’a pas osé dire quoi que ce soit de grossier, mais tout son corps et âme étaient très agacés. «Je vais avoir en parler avec ma femme et nous en reparlerons demain, vous et moi. » Je savais alors que je partirais très bientôt.

J’ai pris le reste de la journée à discuter individuellement avec 3 des 5 visiteurs, un Français, un citoyen américain et une jeune fille belge. Ils ont tous confirmé mes sentiments. Aucun d’eux ne se sentait très à l’aise: « J’ai des sentiments mitigés au sujet de ce lieu », a déclaré l’Américain. «Beaucoup de vibrations négatives! » Le Français et la jeune fille m’ont dit pratiquement la même chose. Deux d’entre eux avaient passé 2 ou 3 jours à creuser un énorme trou où ils prévoyaient de mettre des poissons, « construit avec de la main d’œuvre à très bon marché venue de l’étranger » a déclaré le Français! Tous leurs commentaires ont confirmé ma propre perception. J’étais vraiment prêt à me casser de là rapidement. Ce deuxième soir, le propriétaire a annoncé que c’était la nuit de «l’Opéra». Il avait composé un « opéra » avec un ami et ils allaient le jouer et chanter pour nous ce soir comme une séance de répétition. La musique était vraiment bonne, mais les paroles assez immatures et pleines de clichés. Il était censé être dirigé aux adolescents et jeunes adultes: «Nous voulons le présenter à divers types d’écoles et rendre les jeunes conscients de la destruction du monde.» Dans le premier acte, ils chantaient l’histoire un jeune homme qui manquait de respect à sa mère et qui était devenu méchant, avide et violent. Puis ils ont commencé le deuxième acte racontant un voyage en Europe que le chanteur principal avait fait. Ils blâmaient les Européens pour produire trop d’ordures et contaminer l’air qu’il respire maintenant avec tous les gaz provenant des camions qui collectent les ordures. Je me sentais mal à l’aise une fois de plus. La Bolivie n’est pas un endroit propre et j’ai remarqué plus tôt une énorme quantité de poubelles à l’entrée du village, juste à côté de la ferme. Même le cimetière local faisait partie du dépôt d’ordures! Je sentais qu’au lieu de blâmer les Européens, il devrait chanter du nettoyage de la Bolivie. Nous présenter comme les «méchants», n’est pas forcément très bon pour ses visiteurs ou ni pour l’éducation des jeunes. Le troisième et dernier acte était sur la même ligne. Je pouvais voir où sa colère prenait racine, en partie. Je sentais qu’il était en colère pour bien d’autres choses, mais ai décidé de ne pas chercher plus loin. Je savais que son arrogance ne nous permettrait pas de parler de plein cœur. À la fin du spectacle, je les ai félicités pour une musique très belle, surtout son ami qui jouait de la flûte. « Avez-vous envisagé la possibilité d’écrire sur un autre thème, peut-être plus positive, enrichissant, peut-être avec plus de messages d’amour qui iraient aussi très bien avec la musique? » « Non, répondit-il vivement. C’est le thème qui nous a inspiré pour écrire l’opéra. Rien d’autre. »

Il était tard. Je suis allé au lit sans diner vu qu’ils ne nous ont rien offert. Au matin, il faisait très froid. J’ai hésité entre mettre mes vêtements de travail humide, ou tout simplement mes vêtements de tous les jours et me casser de là. J’ai décidé de leur donner une autre chance. Alors je me suis préparé pour le travail. Dès que je suis arrivé à la maison principale, le propriétaire a voulu me parler. «Je sais que vous êtes à la recherche d’un échange sur une base de volontariat, mais nous ne faisons pas ça. Donc, si vous voulez rester, vous devrez payer. » « Alors je vais partir aujourd’hui. Je suis un WWoofer et vous n’en êtes pas un. Je vais donc partir et poursuivre mon chemin » lui répondis-je. «J’aurais préféré le savoir dans votre dernier e-mail d’il y a quelques jours, et évité de faire le voyage jusqu’ici. » Je lui ai dit que je partirais après le petit déjeuner. «Je vais le payer », j’ai ajouté en voyant sa réaction. Je crois qu’il s’est alors rendu compte que je pouvais le lire comme un livre ouvert.

J’ai décidé de laisser mon sac à dos à la maison des visiteurs, qui est près de la sortie, et de revenir à la maison pour le petit déjeuner. Les autres visiteurs m’ont regardé surpris. «Tu pars déjà? » « Ouais. Je n’aime pas les vibrations. J’ai eu une brève conversation avec le propriétaire et il veut me faire payer en plus de travailler. Pas possible! Je pars. » Je pouvais voir par leur réaction que la plupart d’entre eux également envisageaient de partir dans un jour ou deux.

Je suis parti après le petit déjeuner et ai trouvé un transport pour mon retour à Santa Cruz après seulement quelques minutes sur la route. Le taxi collectif m’a chargé seulement 15 bolivianos, la moitié de ce que j’avais payé pour y parvenir suivant les recommandations du propriétaire. C’était fini avec le woofing en Bolivie!

Il est préférable de ne s’attendre à rien avec les hôtes wwoofers. J’ai appris cela très vite. Il est également préférable de ne pas se sentir personnellement coupable de rien avec eux. Et il est également préférable de s’en aller lorsque vous ne vous sentez pas 100% satisfaits de la situation. Cette dernière expérience a été très triste. Je ne me sens pas gêné par le fait que le propriétaire, ni sa femme ne se sont jamais prononcé sur mon travail. Cela semble être une attitude commune dans cette partie du monde. J’ai connu la même situation dans toutes les fermes où je suis resté. Mais je me suis senti assez agacé de la façon dont ils traitaient leurs invités étrangers avec beaucoup d’arrogance et de critique et aussi la façon dont ils semblaient aimer l’argent plus que la vie. La plupart des invités étaient peut-être trop jeunes ou ne comprenaient pas suffisamment bien la langue espagnole pour réaliser les jugements négatifs que ces gens étaient envers nous. Mais ils ont tous pu sentir les ondes négatives!

Après cette ferme et celle du tropique de Cochabamba (voir article de blog précédent), je pense qu’il est temps pour moi d’explorer d’autres terres!

Je vais conclure avec une mention sur la vigne bio que j’ai visitée près de Tarija. Là, j’ai rencontré des gens sympathiques et généreux qui ont apprécié mon travail et mon l’aide. Mais il est important d’ajouter que le propriétaire avait de l’argent et n’avait pas besoin de sucer l’argent de ses bénévoles pour diriger son entreprise. C’est aussi un homme très créatif et ingénieux. Et il était très humble aussi! Je voudrais conclure en disant que j’ai apprécié son invitation et garderai toujours un endroit chaud pour lui dans mon cœur.

Voilà ! Bientôt de retour au Brésil et une nouvelle fois du woofing à la brésilienne! Mais avant, un petit saut au Paraguay !

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