Woofing en Bolivie – Une ferme dans le tropique de Cochabamba

Je suis arrivé ici le 1er mai 2010, ou peut être un jour ou deux plus tôt. Difficile de savoir le jour et la date ici ! De La Paz, je suis allé en bus à Cochabamba, un voyage de près de 12 heures. J’ai passé deux jours dans une auberge bon marché et très bruyante. La ville recevait divers groupes d’étudiants et d’ingénieurs pour toutes sortes d’événements. Ils étaient tout à avoir un bon temps et à faire beaucoup de bruit!

À Cochabamba, je suis allé au bureau d’information touristique sur la place principale, une section de la police locale, pour savoir comment arriver à la ferme. J’avais seulement la petite description qui vient sur la liste des woofers de la Bolivie. Il était écrit: Tacuaral, Chimore, Cochabamba. Personne ne connaissait Tacuaral, mais ils m’ont dit comment rejoindre Chimore, une petite ville à environ 6 heures de bus. J’ai pris le premier autobus disponible, à 9h30 du matin et suis arrivé en milieu d’après-midi à Chimore. L’endroit était si petit que je l’aurais manqué si un passager ne m’avait pas dit de descendre. Au début, je me demandais si j’allais trouver un endroit pour dormir. J’ai demandé à un policier de me recommander une auberge sûre et bon marché et il m’a envoyé à l’Auberge de Copacabana de l’autre coté de la rue où le bus m’avait laissé. Il était très amical! J’ai appris plus tard que la ville avait d’autres auberges et des chambres d’hôtes. Une fois installé, j’ai demandé à l’association de taxis à côté de l’auberge comment je pourrais aller à Tacuaral. L’un des chauffeurs m’a dit que ça se trouvait à environ 10 km de là et qu’il pouvait m’y conduire pour 20 bolivianos. C’est bien pratique d’être à l’aise avec l’espagnol lorsque tu voyages dans ces régions, alors mon ami, il faut apprendre la langue!

J’ai passé la nuit à Chimore et tôt le lendemain matin, j’ai laissé mon sac dans la chambre, pensant y revenir pour une seconde nuit et ai pris un taxi à 7h00 à la recherche de la ferme. Je voulais rencontrer le propriétaire, voir la ferme et les conditions de vie avant de prendre une décision. Après mon expérience au Pérou et l’information négative d’Apolo, je ne voulais prendre aucun risque.

Trouver l’endroit était assez facile. Nous nous sommes arrêtés et avons demandé à quelqu’un dans une petite boutique sur le bord de la route et avons découvert que la ferme était juste à côté. Le propriétaire m’a reçu très gentiment. Il avait deux woofers dans sa « cabane », une belle maison construite il y a quelques années, un peu éloignée de la route, sous un grand nombre de grands palmiers et près d’une rivière qui était sèche au moment mais plein de rochers. T’ai-je dit combien j’aime ces rochers? Je les ai toujours adorés, autant que je me souviens. Je me rappelle quand j’étais adolescent et quand nous sommes allés dans les Pyrénées. C’est là que j’ai découvert ces rivières. Depuis, je les aime avec passion! J’ai toujours voulu construire quelque chose avec ces rochers. J’avais ici l’occasion de le faire! Une jeune française d’environ 25 ans occupait la « Cabana ». Le second woofer était une jeune canadienne anglaise de 19 ans. Elle dormait dans une tente. Le propriétaire avait aussi 2 personnes séjournant avec lui dans la maison principale, un couple de La Paz qui passait le week-end, sa belle-sœur et son mari.

Le propriétaire m’a proposé de rester dans une petite chambre dans la vieille maison jusqu’à ce que les woofers partent dans une semaine ou deux. La chambre était très bien, je lui ai dit que je reviendrai le lendemain avec mes affaires. Je suis retourné à Chimore, suis allé au marché pour acheter un peu de légumes comme un cadeau de bienvenue et ai passé la journée détendu dans cette petite ville de campagne, vérifier mes e-mails. Oui, ils ont deux ou trois cafés Internet ! Incroyable !

La ferme est une propriété de 13 hectares avec très peu en cours. Le propriétaire actuel l´a achetée il y a 7 ou 8 ans quand il était amoureux d’une jeune fille adolescente de la région. Mais il était plus en romance que dans l’agriculture. Ensuite, la relation s’est rompue et il est retourné à Cochabamba et à sa vieille routine d’ingénieur agronome.

Deux ou trois mois plus tôt, cet homme d’environ 55 ans a eu une crise cardiaque à cause d’un taux très élevé de cholestérol, de mauvaises habitudes alimentaires et beaucoup de stress dans son travail. Ils ont nettoyé son artère principale, et il a dépensé toutes ses économies dans l’hôpital principal de La Paz où son ex-épouse a pris soin de lui alors qu’il était en convalescence. Il a quitté son emploi et est finalement revenu sur sa ferme il y a quelques semaines avec l’intention de commencer une nouvelle vie, et peut-être de trouver une autre jeune fille locale pour maintenir son rythme cardiaque. «J’ai besoin de savoir si mon cœur fonctionne bien » m’a-t-il dit un soir, tout en ayant quelques bières. Tu comprendras mon sarcasme avec la suite de cette histoire! Curieusement, il ressemblait beaucoup à l’acteur du film « American Beauty »… fascinant!

La ferme était un désastre. Il avait engagé un travailleur qui avait nettoyé le devant de la ferme pendant un mois et qui travaillait maintenant à l’intérieur de la ferme. Il avait planté quelques arbres suivant quelques concepts de base de permaculture et avait conclu un accord 50/50 avec son voisin d’à côté pour planter de la coca. Le voisin fait le travail et ils partagent les bénéfices. La coca est une grande entreprise ici en Bolivie. Evo Morales, l’actuel président réélu, et aussi récemment réélu président de l’Association des producteurs de coca, travaille sans relâche pour permettre à tous les agriculteurs de cultiver légalement un ¼ d’hectare de coca, à condition d’être enregistré avec les associations locales du gouvernement. La coca n’est pas officiellement cultivée pour produire de la cocaïne. Bien sûr que non. C’est en fait une partie de la culture bolivienne. Tous les travailleurs portent leur sac de feuilles de coca sèches et font des boules avec qu’ils mettent dans leur bouche pour sucer le jus toute la journée, comme les Américains mâchent des chewing-gums. Ils estiment que cela les aide avec le travail physique intense, la température chaude et froide et qui sait quoi d’autre. Il y a aussi beaucoup de produits dérivés, comme les boissons énergisantes, et les onguents et crèmes pour la médecine alternative, ainsi que le fameux «mate de coca» (le thé de coca). J’ai personnellement essayé la boule de feuilles sèches dans ma bouche, mais je ne supportais pas la saveur et n’est jamais essayé à nouveau. Cependant, j’aime bien le thé avec des feuilles de stevia, une plante naturelle douce, comme les feuilles de menthe et plus sucrée que le sucre.

À l’heure actuelle, en plus du ¼ d’hectare de coca que son voisin asperge avec une lourde quantité de produits chimiques pour contrôler l’herbe et accélérer la croissance, il a aussi quelques arbres de cacao trop jeunes pour produire et quelques petits palmiers (palmiers nains – palmitos) qui produisent le cœur de palmier délicieux uniquement disponible en Europe dans des bocaux. Le cacao et les palmitos survivent à peine sous de hautes herbes de toutes tailles et de toutes formes qui ont envahi ses terres pendant son absence. C’est là que son ouvrier travaillait quand je suis arrivé, à défricher la terre avec sa machette. C’est là aussi que les 2 jeunes woofers travaillaient 2 heures par jour aidant le jeune travailleur heureux d’avoir de jolies filles à son côté pour changer! Bien que la ferme soit membre des woofers indépendants de la Bolivie – WOOF veut dire travailler dans des fermes bio – ce n’est pas une ferme biologique du tout. Du moins pas encore. Dois-je le signaler à l’association? Pendant que j’étais ici, j’ai vu le voisin plus d’une fois transportant des produits chimiques pour la plantation de coca et le propriétaire lui-même arrosait ses cacaoyers avec des engrais chimiques.

J’ai aussi découvert que l’endroit avait été une pépinière de palmiers et palmitos pendant quelques années. Ils les cultivaient et vendaient dans des sacs en plastique noir. Ensuite, la ferme a été abandonnée pendant quelques années. Aujourd’hui, partout où on va, on trouve des sacs en plastique noir. Chaque fois que tu creuses, tu trouves des sacs en plastique noir. C’est une situation assez triste en effet! J’ai aussi découvert en nettoyant la troisième zone des bananiers un véritable dépôt d’ordures. L’odeur y était insupportable ! J’étais complètement dégoûté. J’ai dit au propriétaire qu’il fallait trouver un moyen de se débarrasser de ces poubelles, comme je n’étais pas prêt à le faire moi-même. J’ai appris que nettoyer les ordures n’aide pas du tout. Ils doivent le faire eux-mêmes afin de développer l’esprit et l’attitude correcte. Je lui ai demandé de la retirer à plusieurs reprises et après la troisième semaine, il a envoyé son ouvrier pour le faire. Le jeune homme a enlevé une partie des ordures et a laissé un bon nombre de sacs en plastique et de canettes métalliques un peu partout. « Nous avons rempli une camionnette de poubelles! » m’a dit fièrement le propriétaire. « Vous avez encore beaucoup de choses à enlever! » je lui ai rappelé. C’est bien triste car la poubelle était encore là le jour où je suis parti, et je te parie qu’elle y est encore aujourd’hui. Espérons que non ! (Ci-dessous photos prises après que l’ouvrier enlève la poubelle !)

Il y avait aussi une bonne quantité d’ordures sur le devant de la propriété, et comme il n’y a pas de poubelle adéquate ni de grands sacs, la plupart des ordures étaient entassées parterre. Parmi elle, on pouvait voir un vieux pneu, un lit antique en métal rouillé et toutes formes de boîtes en fer et en plastique. Mais l’endroit est assez grand pour qu’on ne se sente pas tellement submergé par la contamination. En fait, l’endroit montrait beaucoup de potentiel et les deux rivières qui traversent la propriété apportent une touche très agréable au site. Personnellement, je l’ai aimé tout de suite et ai senti que je pouvais faire quelque chose pour honorer la communauté woofing et donner un coup de main à mon nouvel hôte. Après avoir insisté plusieurs fois, et avec l’aide de son péon, ils ont enlevé toutes les ordures de l’entrée, au cours de mon premier mois et il a bien tout dégagé. L’endroit semble maintenant tout à fait agréable lorsque l’on entre.

L’atmosphère était très agréable quand je suis arrivé, tout à fait détendue, sorte de semi-woofing et semi-écotourisme. Les filles dormaient tard et travaillaient quelques heures par jour tandis que les invités de La Paz tous les deux charmés par le paysage préparaient des repas végétariens assez décents car deux de nous ne mangeaient pas de viande.

Au lieu de travailler avec l’ouvrier et les filles, je me suis mis d’accord avec le propriétaire pour me concentrer davantage sur la partie de devant, nettoyer trois zones de bananiers qui étaient un désastre total et ouvrir d’une section pour construire un potager, car il n’y en avait aucun pour le moment. Pourquoi les gens avec des terres agricoles n’ont pas comme priorité de cultiver leur propre nourriture? J’ai nettoyé les 2 premières zones assez vite mais me suis retrouvé face à un défi énorme avec la troisième. Je ne savais pas au début que j’allais travailler sur cette section pendant les 4 prochaines semaines. Après deux ou trois jours, le couple de La Paz nous a quittés charmé et le petit ami de la jeune Française est arrivé. Nous faisions un groupe agréable, certains travaillaient, d’autres cuisinaient en alternative. Ai-je mentionné que le propriétaire de la ferme ne cuisine pas du tout, seulement des œufs brouillés, et que nous n’avions pas d’autre choix que de préparer nos repas, et le sien? Puis, la jeune femme canadienne est partie et quelques jours plus tard, le couple français aussi. Au cours de ma deuxième semaine, je me suis retrouvé seul avec ce cinquantenaire divorcé propriétaire de la terre. J’ai déménagé dans la « cabane », la maison d’hôtes, que j’ai bien aimée tout de suite. Un front froid était venu quelques jours plus tôt avec pluie et températures basses. L’hiver approchait. Le niveau élevé d’humidité dans la région fait sentir le froid plus vif et les nuits étaient vraiment très froides. Bien que j’aie deux couvertures lourdes et beaucoup de vêtements, je sentais le froid toute la nuit, et me réveillait à tout moment. Oh Dieu, vais-je dormir une nuit complète sans me réveiller une fois de plus? La maison n’a pas de murs vraiment, mais de grandes ouvertures tout autour avec des moustiquaires et de grands rideaux pour obtenir un peu d’intimité pendant la nuit et arrêter les courants d’air, ce qui est assez inefficace quand il vente. La bonne chose est que, dans les tropiques, l’hiver ne dure jamais trop longtemps et après une semaine, le froid avait disparu, et la température augmentée à nouveau dans les 20, 25 degrés. Les nuits ne sont pas si froides et les jours secs et pas trop chauds. Puis la rivière s’est de nouveau asséchée… Rappelle-toi, je suis dans l’hémisphère sud. Ici en Juin, on est en hiver !

Je me suis vite rendu compte que le propriétaire n’était pas un homme très amusant et il était membre de la communauté woofing afin d’avoir des gens pour lui tenir compagnie et le distraire. De plus, il était super stressé et dans une situation financière très précaire. La seule chose dont il aimait parler, c’était de ses conquêtes sexuelles. En fait, durant les 2 premières semaines, chaque fois qu’il commençait une histoire, il concluait avec ses rapports sexuels avec l’une ou l’autre, et plus il vieillissait, plus elles étaient jeunes, souvent mineures. « Quand j’étais jeune, j’aimais les femmes plus âgées, maintenant je les aime très jeunes », m’a-t-il dit une fois. Je lui ai mentionné à quelques reprises que, dans de nombreux pays, cela serait considéré comme de la pédophilie. «C’est culturel» répondait-il. «Ici, beaucoup de vieux types sortent avec des filles très jeunes, comme mon voisin d’en face et sa petite amie de 15 ans ». Je me suis très vite ennuyé à l’écouter, et je pense qu’il a réalisé ou simplement n’avait plus d’histoires à conter. Alors il cessé d’en parler. Et comme je n’ai jamais raconté d´aventures similaires, il a supposé que je devais être pédé ou quelque chose. « Tu n’es pas très intéressé par les femmes toi-même», m’a-t-il dit un soir. «Bien sûr que si. Je les aime juste un peu plus mature. À l’heure actuelle, je préfère être seul, vu mon style de vie » lui répondis-je. J’ai également arrêté de préparer mes salades avec fantaisie et ai commencé à tout mélanger sans style afin d’éviter toute conclusion rapide!

Après quelques soirées arrosées de quelques bières et de bons repas que je me suis préparé, je lui ai fait parler de ses projets pour la ferme et j’ai appris qu’il espérait dans un court terme générer de l’argent avec la coca et à plus long terme avec le cacao. Il envisageait aussi de louer la cabane pour de longs week-ends et des occasions spéciales pour les gens de La Paz et Cochabamba. Il souhaitait également lancer un programme avec quelques écoles de la région et organisait des visites payantes, à bas prix, pour apprendre aux mômes les concepts de base d’agriculture et la culture du cacao. La troisième zone de bananiers que j’avais commencée à nettoyer était à côté de la cabane, et rejoignait la rivière qui une fois de plus coulait joyeusement après 3 jours de pluie. J’ai suggéré de tout nettoyer très bien y compris le bord de la rivière pour donner un aspect plus attrayant pour le gîte. L’idée était de le transformer en un parc botanique. À l’heure actuelle, on voyait à peine les bananiers. Il faudrait un travail sérieux pour éclaircir la région, arriver sur le bord de la rivière et puis il faudra mettre des fleurs et des plantes exotiques originaires de la région. Il a accepté et je me suis mis à la tache.

Pendant ce temps, pour améliorer nos conditions de vie, le propriétaire s’est concentré sur la recherche d’une fuite d’eau entre la cabane et le bâtiment principal et réparer la connexion électrique pour que je puisse avoir de l’eau et des douches chaudes. Je lui ai donné ma collection complète de musique, plus de 11000 titres, organisé son ordinateur et installé quelques programmes supplémentaires d’une valeur de 2000 dollars!

Peu de temps après mon arrivée à la ferme, et après quelques nuits à me gratter comme un malade et à saigner malgré une moustiquaire, j’ai appris que mon pire ennemi n’était pas les différents types de moustiques qui infestent la région, certains si petits que tu ne peux même pas les voir, mais de toutes petites araignées invisibles qui vivent dans l’herbe et sautent sur toi, montent sur tes chevilles, te bouffent tout cru, puis montent en moins d’une seconde sur tes couilles et s’y installent tandis que d’autres continuent à monter sur tes aisselles ou s’installent sur ta ceinture prés de l’estomac. Ces araignées pénètrent dans ta peau et y restent pendant une longue période. Tu te grattes, te laves, te frottes et te grattes à nouveau, elles ne bougent pas. La seule façon de s’en débarrasser c’est d’asperger de l’alcool pur (96%) sur la zone pour désinfecter la plaie et de tuer les misérables bêtes. Et je peux t’assurer que l’alcool à 96% sur tes couilles n’est pas une chose agréable à faire! Elles semblent s’en aller quand il pleut, mais elles aiment les beaux jours ensoleillés. Les nuits peuvent être dures quand elles ont trouvé le moyen de te monter dessus avant d’aller au lit. Les matinées ne sont pas mieux, car elles aiment aussi se refugier dans tes fringues en attente de ton retour. De vrais suceurs de sang! Maudites soient-elles ! Je dois aussi mentionner les fourmis rouges et noires qui ont leur nid dans les arbres et te tombent dessus quand tu transformes leur environnement, montrant combien elles détestent de voir détruire leur habitat. Honnêtement je les comprends. J’aimerais juste qu’elles me comprennent aussi et cherchent pacifiquement un autre endroit pour vivre au lieu de me bouffer tout cru. Je n’ai jamais été mordu et piqué autant. Parfois, je me suis trouvé au lit piqué 20 fois en 2 secondes sur les jambes laissant des taches rouges partout. J’ai pris l’habitude de m’asperger d’alcool 3 à 4 fois par jour pour arrêter les démangeaisons et tuer tout ce qui n’a lieu d’être ou quiconque qui a décidé de se réfugier sous ma peau. Je suppose que tout le monde pense que je suis un alcoolique comme que je sens l’alcool de canne toute la journée!

Ai-je oublié de te parler de ces fourmis noires de 2 ou 3 cm de long qui vivent ici? L’une d’elle m’a mordu une fois sur le bras droit en laissant en quelques secondes une grande marque de 5 cms. J’ai immédiatement couru à la maison et asperger de l’alcool sur la plaie pour calmer la sensation de brûlure. En quelques minutes, j’ai senti mon bras semi-paralysé. La sensation est restée tout l’après-midi et m’a laissé en paix après l’application d’alcool et une crème antibiotique à chaque heure. Une véritable horreur !

D’un point de vue plus positif, ce qui est superbe c’est la quantité d’oiseaux exotiques, de singes et autres animaux sauvages qui vivent ici. J’ai vu un tas de perroquets de tout genre, y compris ces grands perroquets superbes de plusieurs couleurs – bleu, vert, jaune et rouge – qui se baladent toujours en couple et préfèrent les arbres très hauts. J’ai observé des singes noirs appelés singe araignée et des petits singes gris et jaunes juste en face de mon balcon. Ces singes sont si bruyants ! On peut les entendre chanter toute la journée. Depuis que j’ai bien nettoyé la zone, je peux voir deux rongeurs appelés jochi qui ressemblent à de grands écureuils sans queue. J’ai aussi vu un raton laveur et plusieurs armadillos et l’autre jour une petite panthère noire – gato montés – qui traversait la route quand nous sommes allés au marché. Les amoureux des oiseaux exotiques adoreront cet endroit ! Pas de doute !

Comme mon hôte était très ennuyeux – tout du moins pour moi -, je me suis concentré sur le projet. J’ai commencé ma petite routine, réveillé très tôt à la première lueur du jour, vers 5 h. Merci pour les coqs et la douleur physique ! Je me faisais ma tasse de café, regardait le soleil se lever, préparait mon petit déjeuner, puis commençait à travailler jusqu’à 13h00 ou même 14h00. Puis, épuisé et affamé, je revenais à la maison principale pour préparer le déjeuner. Au début, mon hôte montrait un peu d’intérêt pour la cuisine. Il a même mentionné qu’il allait commencer à prendre des notes. Mais à la fin de la deuxième semaine, il a perdu tout intérêt et a même arrêté de me tenir compagnie pendant que je cuisinais. Il se présentait, s’assoyait et attendait le repas. Durant les 7 ou 8 semaines que j’y ai préparé le déjeuner et le dîner, il n’a jamais offert, pas même une fois, de m’aider à éplucher ou couper les légumes. Au début, je lui demandais de faire cuire du riz ou du quinoa, mais comme il était toujours trop cuit et brûlé pour manque d’attention, j’ai arrêté de lui demander de le faire. Au moins je mangeais bien et en abondance. Nous allions une fois par semaine à Chimore pour acheter des légumes au marché et quelques autres articles dans les magasins locaux. Il dépensait environ 100 bolivianos par semaine pour la nourriture – 12 euros – moins que ce qu’il aurait dépensé seul car il aurait dû manger au restaurant plus souvent et donc dépenser plus d’argent. À la fin de la journée, durant mon séjour il a économisé de l’argent! Mes moments préférés étaient quand il est allé à deux reprises à Cochabamba me laissant seul d’abord pendant trois jours et puis pour une semaine complète.

Il m’a fallu six semaines de travail 6 à 7 heures par jour pour terminer complètement de nettoyer la zone, environ 1600 à 2000 mètres carrés, construire un grand foyer pour un feu de camp – une zone de 5 mètres de diamètre -, 4 zones de composte pour recycler la plupart des déchets, faire un dépôt de bois, nettoyer 70 mètres carrés et construire le potager en utilisant des outils de base tels que la machette, une hache, une pioche, une pelle, une bèche et un râteau. L’ouvrier m’a aidé à quelques reprises pour apporter de gros rochers et des arbres morts lourds, mais j’ai surtout travaillé seul, tout seul. Souvent, il passait devant et restait là à me regarder travailler!

Alors que je déblayais la zone, le propriétaire a décidé de couper un manguier mort qui se trouvait au milieu de la zone. Le péon l’a abattu avec la hache, laissant un grand tronc et beaucoup de branches sur le terrain. Il a ensuite embauché pour quelques heures un voisin avec une tronçonneuse pour couper le tronc en grands panneaux dans le but de reconstruire un petit pont à l’intérieur de sa ferme dans un secteur qui se trouvait inondé pendant la saison des pluies. L’homme est venu avec sa tronçonneuse et a proposé de couper un arbre énorme qui menaçait la maison. «Je suis en plein contrôle de l’arbre» dit-il. L’arbre est tombé à quelques centimètres du toit de la maison, sauvé par un autre arbre qui a éclaté quelques branches qui auraient autrement fini sur le toit. Il a ensuite coupé l’énorme tronc en morceaux qu’il a laissé parterre. Il allait revenir et terminer le travail quelques jours plus tard, mais ne l’a jamais fait.

Il m’a fallu quelques jours pour nettoyer la zone, trier tout le bois et faire des piles différentes selon la taille des branches.

Le foyer a été définitivement mon préféré de tous. En fait, c’est le meilleur foyer que je n’ai jamais construit. Il se trouve à côté de la rivière, non loin de la cabane. J’ai déplacé de grandes sections de troncs pour former un cercle et créer des sièges autour du foyer. J’ai nivelé le sol et fait un trou en cercle pour définir le foyer lui-même. L’idée était d’intégrer pleinement la nouvelle structure dans le site en harmonie avec l’environnement. J’avais remarqué que l’eau de pluie avait taillé un chemin jusqu’à la rivière et j’ai pu voir que lors de fortes pluies, de l’eau de pluie coulerait à travers le foyer. La construction devrait servir de drainage des fortes pluies et aussi comme un dispositif de retenue pour le sol car on pouvait voir que beaucoup de terre était perdue dans la rivière.

Avec l’aide de l’ouvrier, on a récupéré de lourds rochers pour construire un mur de soutènement autour de la partie supérieure du foyer et créer, comme un lit de rivière à travers le foyer pour laisser passer l’eau de pluie. Ensuite, j’ai ajouté des rochers plus grands autour des gros morceaux de bois utilisés comme sièges et finalement utilisé des pierres plates pour couvrir le lit du foyer et les sections la terre à côté des sièges pour mieux voir les fourmis et tout type d’insectes durant les fêtes de nuit. Il est difficile de voir des fourmis dans l’herbe ou sur la terre, mais plus facile si tu reposes sur les rochers! J’étais moi-même très étonné par le résultat final. Qu’en penses-tu?

J’ai aussi fait un boulot très sérieux avec tous les déchets. J’avais un mélange de bananiers, de feuilles, herbes vertes, de branches sèches, de racines et des mix qui contenaient un peu de terre. J’en avais beaucoup! J’ai utilisé de vieux troncs secs que j’ai trouvé couchés tout autour et construit deux grandes aires de compostage, triés les déchets et empilés des couches de bananiers, les verts, les matériaux secs et le mélange avec la terre, puis je l’ai couverte avec de grandes feuilles de palmier. Après 3 ou 4 mois, nous devrions obtenir du composte de très bonne qualité là-bas. Dans une autre section, j’ai utilisé des palmiers que nous avons abattus afin de donner de la lumière à quelques arbres citriques qui avaient l’air très tristes. La zone est couverte de palmiers qui poussent comme des mauvaises herbes. Ils grandissent tellement hauts qu’il est impossible de recueillir les graines qu’ils produisent. J’ai découvert ces « fruits » à Belem, au Brésil. Une fois bouillies pendant 20 minutes, elles peuvent être mangées et sont vraiment bonnes. Ici, elles sont la nourriture pour les oiseaux, ce qui est aussi une bonne chose. J’en ai coupé quelques uns, en laissant suffisamment pour nourrir toutes les familles de perroquets et oiseaux exotiques qui viennent tous les jours pour le petit déjeuner et le déjeuner.

Et puis, je me suis attaqué au potager ! Il a fallu d’abord nettoyer la zone, environ 70 mètres carrés, enlever tous ces maudits sacs en plastique, creuser une tranchée à la bèche de chaque coté pour éviter l’inondation du potager pendant les fortes pluies, installer – avec l’aide de l’ouvrier – un vieux grillage que j’ai trouvé pour empêcher les poules du voisin de rentrer, retourner la terre à la bèche, placer des troncs de palmiers pour retenir la terre, apporter de la bonne terre noire que nous avons récoltée de sous les arbres et enfin placer des rochers pour retenir l’eau de pluie et aussi décorer l’entrée. C’est là que j’ai demandé au proprio de planter des fleurs !

Après 3 semaines j’ai commencé à développer le même état physique que j’ai développé en Jamaïque en travaillant avec la machette. Je me réveillais au milieu de la nuit et tôt le matin avec une douleur dans le haut du dos et des bras avec les muscles si tendus qu’on dirait des crampes. La meilleure façon de libérer la douleur était de commencer à travailler dès que possible et de relâcher ainsi les muscles. Tout un cercle vicieux! Je savais que je devais me reposer quelques jours au moins à ne rien faire pour améliorer ma condition. J’en ai parlé à mon hôte qui honnêtement n’a montré que peu d’intérêt pour le sujet. Quand je lui ai dit que j’avais besoin d’un massage, il m’a suggéré d’aller voir la fille de la voisine, une adolescente de 16 ans. « Je n’ai pas besoin d’une adolescente, j’ai besoin d’un thérapeute » dis-je. J’avais l’intention de me reposer pendant une semaine et puis de partir. Je voulais visiter au moins deux autres exploitations agricoles en Bolivie et mon visa expirait dans 6 semaines, il était donc temps de continuer mon chemin. Bien que je n’aie pas développé une relation solide ou réelle avec mon hôte, je suis très heureux avec ce que j’ai fait. J’ai beaucoup appris en travaillant ici et vais certainement utiliser cette connaissance pour mon avantage dans l’avenir. Alors, tout allait bien, après tout. Tout n’est-il pas pour le mieux dans le meilleur des mondes ?

J’ai finis mon projet le 12 juin. J’étais content et épuisé. Quelques jours avant mon départ, le propriétaire m’a dit à quel point il appréciait tout ce que j’avais fait et qu’il suivrait mon exemple. Il m’a promis qu’il conserverait cet endroit aussi propre que possible. J’étais content de l’entendre me dire ça. J’ai décidé de prendre quelques jours pour me reposer et voir si je pouvais me libérer de ces douleurs musculaires. J’avais pensé visiter deux fermes dans le secteur, pas très loin de Santa Cruz, mais j’ai changé d’avis. L’une d’elles est gérée par un couple d’Allemands de mon âge. Mon expérience au Brésil avec les Européens m’a appris qu’il est préférable de se concentrer sur les locaux ! L’autre ferme ressemble plus à un camp de touristes, d’après leur site Internet. Après avoir relu la liste des membres woofers de Bolivie, j’ai réalisé que 3 ou 4 fermes se trouvaient prés de la ville de Tarija, au sud de la Bolivie, pas loin du Paraguay et de l’Argentine. J’ai alors décidé de rendre visite à une propriété dans la vallée de la Conception, un endroit où ils produisent du vin bio. J’ai téléphoné au proprio et il a accepté de me recevoir vers le 23 juin. Je dois seulement traverser la moitié du pays ! J’ai aussi changé mon billet de retour en Europe. Au lieu de rentrer le 4 juillet, je repars le 3 novembre.

Note complémentaire: Qui a dit que les coqs ne chantent qu’au lever du jour? Les salauds chantent toute la nuit! Ici, nous en avons au moins 6. Le voisin adore son poulet frit, je te dis! Quand la douleur musculaire ne me réveillait pas, c’était ces maudits bipèdes. Si je n’étais pas un végétalien, je mangerais du Coq au vin tous les jours jusqu’à exterminer la race! Je te jure que je le ferais!

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