Le gringo de Santa Maria. Pérou, Mars 2010.

Santa Maria est une petite ville d’environ 1200 habitants, près de la rivière Vilconota, à 5 ou 7 heures de Cusco en fonction du type de transport. Le village est sur le sentier inca de la jungle (Inca Jungle Trail). D’une certaine manière, le sentier commence ici. Les « routards » arrivent généralement en bus ou avec des agences de voyage spécialisées. D’autres viennent avec leurs vélos tout terrain de Cusco. Ils passent la nuit, puis commencent leur marche jusqu’à la citadelle du Machu Picchu en début de matinée. C’est 3 jours de marche à travers une belle région, mais ce n’est pas fait pour tout le monde car le terrain peut être rude et montagneux. Dans une journée normale, on peut compter entre 60 et 100 touristes ici. Ils remplissent la route principale et toutes les maisons d’hôtes. Au moment de mon arrivée, j’étais le seul « gringo ». Le sentier passe par Quellomayo puis Santa Teresa, où les touristes passent une nuit. Le deuxième jour, ils vont à l’Hidrólica, puis Aguas Calientes à travers les collines, et le troisième jour, ils se rendent au site inca.

Cusco

Mais depuis ces 6 ou 7 dernières semaines, à cause des pluies intenses, tout est fermé. Le Machu Picchu est fermé et beaucoup de glissements de terrain ont détruit la piste dans de nombreuses zones. Tout le monde se demande combien de temps il faudra pour rouvrir la piste, et comment ils arriveront à ouvrir une autre voie puisque certains tronçons ont simplement complètement disparu. Il n’y a pas de touristes ici. Les gens voient la ville comme une ville fantôme, bien que les entreprises locales continuent leur business et quand il n’y a pas de coulées de boue coupant la route, les bus et les mini-fourgonnettes continuent à rouler reliant le village à Cusco et les villes voisines de Quillabamba et Santa Teresa.

Cusco Cusco

Santa María a été touché par la rivière, un mois plus tôt et quelques maisons se sont perdues, ainsi que quelques terres cultivées. Mais personne n’est mort ou blessé. On ne parle que de pertes matérielles. Comme à Quellomayo, les personnes qui ont perdu leur maison et leurs fermes en raison des glissements de terrain et de la rivière ont reçu gratuitement un morceau de terre de la municipalité pour reconstruire. Les gens ici sont très surpris quand je leur dis que personne ne recevrait de terre gratuitement en France dans cette même situation. Ce qui blesse le plus ici, comme à Quellomayo, à Santa Teresa et dans les autres petits villages de la région, c’est l’absence absolue de touristes. Le Machu Picchu a été fermé depuis la fin de Janvier et pourrait être fermé jusqu’à début avril. Les routes pour venir ici et à la ville Inca sont en mauvais état et dans certaines zones souvent impraticables. Et comme nous sommes encore dans la saison des pluies, il n’y a aucun moyen de dire quand elles seront bien réparées. Chaque jour, il y a de nouveaux glissements de terrain et des destructions. La voie ferroviaire a également été gravement endommagée et les réparations sont loin d’être finies.

Les chambres d’hôtes à Santa Maria étaient toutes vides. Durant les trois ou quatre semaines que je suis resté ici, j’ai à peine vu 3 ou 4 touristes de passage. Deux couples ont passé une nuit. Normalement à cette période de l’année, Santa Maria est remplie de touristes et toutes les chambres d’hôtes sont occupées, nuit après nuit. Je suis vite devenu le « Gringo de Santa Maria ». Le restaurant où je mangeais tous les jours – 3 repas par jour – était assez bien occupé avec les habitants et les péruviens de passage, mais à peine assez pour payer les factures. Les repas sont assez bon marché ici, 4 soles pour une soupe et un plat principal – riz, souvent avec du bœuf ou ragoût de poulet. Le propriétaire et le cuisinier a très bien compris mon régime végétalien et j’ai très bien mangé même si c’était souvent la même nourriture! Riz avec avocat, salade de tomates et d’oignons et pommes de terre frites. À l’occasion, j’avais droit à un peu de laitue, des carottes, des petits pois et de la betterave rouge. Très vite, le cuisinier est devenu mon ami. J’avais la nourriture dont j’avais besoin et mon ventre s’est vite senti beaucoup mieux après quelques jours. Je ne sais pas trop ce qui m’a attaqué. Je sentais comme des parasites, peut-être des amibes. J’ai été très prudent avec ma nourriture depuis lors. Avec le temps, les repas se sont améliorés. Le cuisinier était un homme de bien.

Ma première nuit à Santa Maria a été pleine de surprises. À la fin de l’après-midi, je suis allé à un bar qui avait un grand panneau non loin de la route principale et qui est géré par un professeur de l’école primaire du village et sa femme. Nous allons l’appeler « Maestro » bien qu’il soit connu sous un autre pseudo. L’endroit ressemblait plus à un restaurant familial avec des tables dans le fond sous des toits de palme et de la musique huayno (musique populaire du sud du Pérou) tout le temps. Je suis resté dans la première pièce donnant sur la rue boueuse et le village ci-dessous. L’endroit est tout à fait remarquable avec toutes ces hautes collines entourant le village. J’ai partagé une bière avec El Maestro. Après quelques minutes, il m’a dit qu’il avait un vieil ordinateur et qu’il pourrait profiter de quelques conseils. Il me dit également que l’école avait reçu quelques mois plus tôt dix ordinateurs. Lui et les autres enseignants étaient tout à fait perdus et ils avaient bien des difficultés à obtenir une formation professionnelle. Il semblait que le destin avait une nouvelle mission pour moi! Je lui ai promis de revenir le lendemain et de jeter un coup d’œil sur l’ordinateur.

Le lendemain, je suis resté dans ma chambre presque toute la journée. J’avais mal à l’estomac. La nourriture au restaurant était bonne et je me suis acheté quelques pilules contre les attaques de coliques à la pharmacie locale. Je prends rarement des pilules, mais je commençais à en avoir marre des crampes et de la douleur. Après une journée de repos, je me sentais beaucoup mieux. Ce soir-là, mon hôte m’a dit que son frère – le propriétaire et cuisinier du restaurant – venait d’acheter un ordinateur portable et qu’il avait lui-aussi besoin d’une formation sérieuse. Nous l’appellerons le cuisinier bien que lui aussi était connu sous un autre nom. Il était clair que la vie m’avait amené ici pour une raison: aider les enseignants et mon cuisinier avec leurs besoins informatiques. J’ai dit à el Maestro et le Cuisinier que je pouvais les aider en échange d’un endroit pour dormir et trois repas par jour. Je savais par expérience que l’aide gratuite ne fonctionne pas. Il y a un besoin d’équilibre, d’échange d’énergie pour que les choses fonctionnent bien. Ils ont tous deux accepté mes conditions. El Maestro gérait également une maison d’hôtes- vide pour l’instant – et il me donnerait une chambre. Il m’avait offert cette chambre quand je l’avais rencontré pour 8 soles par jour! Maintenant, je la recevais pour des cours d’informatique. Le restaurant allait me donner mes repas. Je leur donnerais à chacun une ou deux heures de formation par jour. Le Cuisinier a beaucoup apprécié le fait que je voulais aider l’école primaire et il était heureux de me donner mes repas gratuitement juste pour ça. J’ai insisté auprès du Maestro qu’il devait parler avec le directeur de l’école et voir si nous pourrions organiser une formation plus poussée avec les autres enseignants. Mais nous étions dans la semaine d’immatriculation et tout le monde était très occupé. Les classes commençaient la semaine suivante et la directrice serait peut être plus réceptive à cette date. Ce serait bien d’aider l’école primaire et les enseignants. Au moins, je commençais avec un, el Maestro!

Cusco Cusco

Ma chambre à l’auberge du Maestro n’était pas aussi agréable que la première, mais elle était propre et d’une certaine manière confortable, juste un peu plus rustique et avec des tuyaux d’eau très bruyants dans la salle de bains et partout ailleurs. Pas de place pour s’asseoir non plus. Le siège dans le patio intérieur était visité par des fourmis minuscules qui ne m’aimaient pas trop. J’étais la plupart du temps seul dans la maison et j’ai passé seulement la nuit. À certaines occasions, le plus souvent le samedi soir, quelques ingénieurs avec leurs motos tout terrain débarquaient avec leurs copines locales et passer quelques heures – jusqu’à 1 ou 2 h du matin – pour prendre un peu de plaisir. Les murs des chambres sont comme du papier et il n’est pas toujours agréable, pour un seul homme, d’être au milieu de cela.

Je n’avais aucune idée de combien de temps j’allais rester ici. Le temps était encore bon: la pluie presque toutes les nuits, forte et bruyante, et le soleil pendant la journée. Température agréable la plupart du temps. Il commençait à faire chaud par moments, mais pas autant qu’au Brésil ou dans la jungle d’Iquitos. Pas trop d’insectes non plus, seulement à l’occasion, un peu de moustiques et des mouches piqueuses. A Santa María, je me sentais beaucoup plus en sécurité qu’à Quellomayo. Pas de risque de glissements de terrain ici, sauf sur la rive. La colline assez élevée de l’autre côté du fleuve en face du village était quand à elle assez surprenante. On pouvait y voir de nombreux glissements de terrain. Mais il n’y avait ni constructions, ni fermes là-bas. Ce qui est très surprenant, c’est qu’ils ont ouvert avec bulldozer une nouvelle route à travers la colline et les coulées de boue. Ça a bien l’air dangereux. En fait, la veille de mon départ du village, un tracteur est tombé de la route qui descend vers la rivière en aval. Heureusement, il n’y avait pas de passagers, seulement le conducteur, qui a sauté avant de voir son tracteur s’engloutir dans l’eau boueuse.

Après quelques jours à Santa Maria, j’avais ma routine très bien organisée. Je logeais à l’auberge du Maestro en échange d’une formation en informatique de 14h00 à 15h30. Je recevais mes 3 repas par jour pour les classes de 15h30 à 16h30 ou 17h00 avec le cuisinier. J’ai aussi reconfiguré professionnellement leur ordinateur. Le Maestro a une vieille machine avec Windows XP et très peu de mémoire. C’est lent mais ça fonctionne. Le Cuisinier a un nouvel ordinateur portable de marque HP avec Windows 7. J’ai pu découvrir cette nouvelle version de Windows ici. Étrange! Après 2 semaines, j’ai même commencé à aimer ça! J’ai dû apprendre rapidement l’espagnol que ces machines utilisent afin de l’enseigner. Pas trop complexe, en fait , quand on en a l’habitude.

À la fin de la première semaine – la semaine du retour à l’école – la sœur du Cuisinier m’a suggéré de parler personnellement au directeur de l’école primaire, car elle ne faisait pas entièrement confiance au Maestro. La mère du Cuisinier m’a dit que le directeur du collège voulait aussi me voir. Je suis allé me présenter à la directrice de la petite école le dimanche après-midi. Elle dirige également une maison d’hôtes. Je lui ai dit brièvement ce que je pouvais faire. Elle m’a invité à une réunion à l’école pour la journée suivante. A la fin de la réunion, j’avais neuf enseignants inscrits à un cours de deux semaines, une à deux heures par jour, à compter du jour suivant. En échange de mon temps, ils auraient une contribution de 20 soles chacun pour mes dépenses personnelles. Comme j’avais déjà mes deux autres étudiants qui couvraient mes frais, j’allais gagner un peu d’argent supplémentaire. Considérant que le salaire minimum est inférieur à 20 soles par jour, je recevais en effet un salaire!

Je suis aussi allé me présenter au directeur du collège. Ils disposent de 15 ordinateurs là-bas. Il m’a demandé de revenir une semaine plus tard pour vérifier les machines et discuter de comment je pouvais les aider. Quand je suis revenu, l’employé de la municipalité chargé d’actualiser les ordis avait quitté son poste à cause du manque de paiement et n’avait pas fini sa tâche. J’ai passé en revue un ordinateur qui avait été mis à jour. Beaucoup de problèmes encore en suspens. J’ai fait la liste et l’ai donné au directeur. Il voulait me faire revenir plus tard pour travailler avec le technicien. Je lui ai expliqué qu’il ne serait probablement pas très diplomatique d’envoyer un touriste à un ingénieur bouleversé. Je lui ai dit que – à ce point dans le temps – je ne pouvais qu’offrir une formation aux enseignants. Je lui ai donné la liste des articles que ma classe couvrirait. Il me contacterait plus tard, dit-il. Je ne me sentais pas très positive à propos du Collège et ne sentait pas qu’il allait me chercher. Je ne l’ai jamais revu, sauf quelques jours après, il était avec quelques autres profs au bar du Maestro à boire quelques bières. J’étais de nouveau l’homme invisible. Tant pis. On ne peut pas toujours être génial pour tous !

Après quelques jours à Santa Maria, tous les enfants me connaissaient par mon prénom et me saluaient tout le temps. Je ne sais pas comment ils ont appris mon nom! Les gens étaient tous très sympathiques, toujours souriants, même la police locale. C’était agréable d’aider tous ces gens, mais c’était aussi beaucoup de travail. Je travaillais plus de 8 heures par jour les 2 premières semaines. Je suis aussi allé deux fois à la ville la plus proche pour obtenir quelques logiciels et pour donner une classe Internet au Cuisinier avec son ordinateur portable. La ville de Quillabamba est à une heure de route en minibus bombé sous la pluie sur une piste pleine de nids de poule, boue et de rochers tombés de la montagne, et sur la rive d’une rivière en furie – le Vilcanota – qui a avalé maisons, routes et ponts durant les 7 dernières semaines. Le savoir que je ne mourrais pas ce jour-là m’a donné le courage de faire le voyage.

Durant les 3 premières semaines de Mars, les routes à Cusco, Santa Teresa et Quillabamba étaient souvent coupées pour une demi-journée ou plus en raison de coulées de boue. Ils arrangeaient les choses durant la journée et les fortes pluies de la nuit produisaient plus de destruction. Les collines de sable sont saturées d’eau et la situation ne s’améliorera qu’à la fin de la saison des pluies. La route vers Cusco semble être le plus sûre pour le moment, mais j’ai entendu dire que la police ne permet pas aux touristes de se rendre à Santa Teresa et au-delà en raison du risque élevé de coulées de boue. Malgré tout cela, il y avait des rumeurs que le Machu Picchu allait rouvrir le 15 Mars. Le 14, j’ai parlé avec les policiers locaux qui viennent tous les jours au restaurant pour le déjeuner et le dîner. Ils ont dit que la ville Inca serait rouverte le 1er avril – pas avant – et que je devrais rester à Santa Maria et ne pas essayer d’y aller pour le moment. «Il y a encore beaucoup de travail à faire pour dégager les routes » disaient-ils.

À la fin de la deuxième semaine à Santa Maria, j’ai commencé à voir un peu de jalousie entre les deux familles que j’aidais. Chacun avait des complaintes au sujet de l’autre. J’étais en plein milieu et essayer de rester zen. El Maestro devenait aussi paresseux avec ses leçons, montrant moins de motivation chaque jour et ne faisant pas un réel effort pour utiliser sa mémoire et ce qu’il avait appris. Il a même commencé à régresser. Pour être réaliste, il semble qu’il n’avait pas en lui ce qu’il faut pour être un utilisateur d’ordinateur. De son côté, le cuisinier était très bien, outre le fait qu’il était très occupé avec son travail au restaurant et suivait des leçons beaucoup plus courte. J’ai réalisé qu’une certaine pression sur el maestro serait contre-productive, alors j’ai commencé à prendre plus de place pour moi et être moins présent. De son côté, il se plaignait de maux de tête et commençait à annuler des classes. Je n’aimais pas le fait que je bénéficiais d’une chambre gratuite mais qu’il ne recevait pas sa formation. Je n’étais pas très à l’aise avec la chambre, mais j’avais peur d’offenser, lui et sa femme si je retournais à ma première maison d’hôtes. Pendant cette même période, je me suis rapproché du cuisinier, de sa femme, de ses deux sœurs, de sa mère et de sa tante qui travaillaient tous au restaurant. Lors de ma troisième semaine, j’ai même commencé à aider à la cuisine et suis devenu le garçon pendant les heures de pointe. J’appréciais l’atmosphère, les blagues et la gentillesse. J’ai même envisagé de rester quelques semaines de plus, de reprendre ma première chambre et de devenir l’assistant du restaurant, comme l’ouverture du Machu Picchu se rapprochait et que les touristes ne tarderaient pas à revenir au village. D’un autre côté, je voulais aussi passer un certain temps à Cuzco, faire un certain nombre de choses sur l’Internet, me faire deux ou trois massages à 20 soles chacun, et vérifier la situation en Bolivie. Il m’a été signalé que deux woofers qui sont passés à Quellomayo il y a un certain temps étaient venus du village proche d’Apollo en Bolivie, où j’avais l’intention de séjourner plus d’un mois, et ils étaient très insatisfaits, se plaignant de la mauvaise nourriture qu’ils avaient reçue et d’un mauvais traitement général. J’ai pensé qu’il serait plus sage d’enquêter sur la situation un peu plus profondément et, éventuellement, de prévoir une autre route incluant les autres fermes que j’avais contacté et qui avaient accepté aussi ma visite. Pour tout cela, j’avais besoin de connexion haut débit à l’Internet; j’avais besoin d’être à Cusco. On allait célébrer l’anniversaire de la femme du cuisinier dans quelques jours. Je décidais de rester pour la fête et programmais mon départ pour Cusco pour le jour suivant.

Dernières pensées …

J’ai passé environ six semaines dans cette zone connue comme la vallée de la Convention. Ici, les gens sont à peu près les mêmes que partout ailleurs. La plupart d’entre eux sont des gens sympathiques, ils travaillent dur pour gagner leur vie. La plupart d’entre eux paient à peine les factures, en travaillant toute la journée et en économisant chaque centime. Mon ami le Cuisinier travaille 15 à 17 heures par jour. Certains, comme El Maestro, prennent la vie plus facilement et font moins d’effort pour trouver l’argent. Ce que je trouve remarquable, c’est la joie de vivre que je vois avec ces gens. Ils travaillent dur mais ne se plaignent pas beaucoup. Ils aiment rire et se souvenir des moments drôles. Ils écoutent tous les jours de la musique vivante, font quelques pas de danse, chantent quelques vers ; ils s’amusent en dépit des longues heures de travail. Ceux qui travaillent moins semblent être les plus gourmands. Comme je l’ai dit, ici, les gens sont comme la plupart des gens qui vivent sous les tropiques. J’adore leur esprit, leur enthousiasme et leur joie de vivre.

Bien que tous les habitants de cette région étaient très gentils avec moi et me saluaient toujours correctement, deux ou trois ont montré une certaine avidité. Il est difficile de trouver un endroit où les étrangers sont traités correctement et honnêtement. Les gens avides semblent être nécessaires pour rétablir un certain équilibre à la vie divine… Une chose qui m’a choqué c’est la quantité de travail que faisait un enfant de 11 ans. El Maestro a deux enfants à la maison, sa fille de 6 ans, et un garçon de 10 à 11. El maestro était connu comme son parrain, et il lui donnait bien des tâches. Le garçon lavait ses vêtements, nettoyait les toilettes et le patio de l’auberge et de la maison, et partait à la chasse de touristes. Je l’ai vu à 10 h du soir sur la route principale attendant l’autobus pour ramener des clients à l’auberge alors qu’el maestro était au lit. Je n’ai jamais vu le garçon jouer avec un autre garçon de son âge.
Ma dernière journée dans le village a été pleine d’événements et même dramatiques et révélateurs. J’avais acheté un billet la veille pour mon retour à Cusco avec un service de transport confortable qui venait de Quillabamba, un combi. Le coût était de 35 soles, ce qui vaut la peine. Je devais partir à 9 heures. J’ai passé les premières heures à servir le petit déjeuner au restaurant. Le combi était censé venir me chercher. Il n’est jamais venu. En fait, aucun des organismes qui offraient le service ne bougeaient. J’ai appris que le ministère des Transports contrôlait les documents des opérateurs, et que la plupart d’entre eux opéraient sans la licence appropriée, ils attendaient donc que les contrôleurs partent pour reprendre le service.

Vers 13h15, j’ai eu la confirmation que mon véhicule était en route et qu’il passerait par le village á 14h00, ou presque. Après le déjeuner, j’étais devant le restaurant, avec ma cigarette, quand j’ai vu el maestro revenant de l’école. Il avait auparavant exprimé toute sa gratitude pour mon aide et la motivation. Il m’a offert une bière que j’ai refusée. Nous avons bavardé quelques minutes et il est parti. Quinze minutes plus tard, la directrice de l’école primaire est passée, aussi de retour du travail. Elle m’a demandé si el Maestro m’avait donné mon paiement pour ma dernière semaine de classes. J’ai répondu qu’il m’avait donné 50 soles. «Mais je lui ai donné 150 et un reçu que vous deviez signer. Il m’a dit que le nom sur le reçu n’était pas bien et que vous n’aviez pas signé. » J’étais complètement et instantanément écœuré. Je lui ai demandé si elle voulait bien venir avec moi chez el Maestro pour résoudre le problème. Elle accepta. J’avais peur de rater ma combi, mais le cuisinier me dit d’y aller et qu’il allait retenir le van si nécessaire.

Nous sommes arrivés chez le Maestro et la directrice a demandé à sa fille de lui parler. Il a descendu après une minute et s’est immédiatement excusé auprès de moi! Il est évident qu’il nous avait vus venir dans la rue. « Oh, je suis désolé, j’ai oublié de te donner ces 100 soles et le reçu. » Nous n’avions même pas encore dit un mot. Je ne lui ai rien répondu, j’ai pris l’argent, igné le reçu et remercié vivement la directrice de l’école puis je suis parti avec un regard tuant sur le Maestro. J’étais complètement dégoûté. J’ai raconté la scène à mon ami le cuisinier et à sa famille. « Comme nous te l’avions dit, cet homme est un homme avide. Personne ne l’aime ici. Il nous a fait très mal dans le passé. » J’avais accepté de rencontrer El Maestro à Cusco, le dimanche suivant, pour lui donner une dernière classe sur l’Internet alors qu’il était lui-même, ainsi que les autres profs, à Cusco pour une formation professionnelle pour l’école. Lorsque je suis arrivée à Cusco, je l’ai appelé et lui ai simplement dit: « Dimanche, je vais oublier notre rendez-vous. Je ne veux plus entendre parler de toi.  »

La vie fonctionne d’une manière fascinante. Si mon combi était venu comme prévu à 9 h, je n’aurais pas parlé avec la directrice de l’école et n’aurais jamais su qu’el Maestro me dérobait 100 soles. Je suis heureux de voir que la vie continue à me traiter très bien et justement.

Ce contenu a été publié dans Amérique du sud, Contenu Général, Pérou. Vous pouvez le mettre en favoris avec ce permalien.

Laisser un commentaire