CUIDADO: no todos los WWOOF orgánicos! Uno de los casos en Uruguay …

WWOOF originalmente significaba “Los fines de semana trabajando en granjas orgánicas” y se inició en Inglaterra en 1971. Hoy en día, WWOOF es sinónimo de Oportunidades en el Mundo en Granjas Orgánicas (también conocido como Voluntarios en Granjas Orgánicas) (WWOOF). Se trata de una red de organizaciones nacionales que facilitan la colocación de voluntarios en granjas orgánicas.

Como se indica claramente en el sitio web de WWOOF Latin America,  “las granjas que figuran en las organizaciones WWOOF son parte de un esfuerzo mundial para promover el concepto de la agricultura ecológica, la agricultura sostenible y los hábitos de consumo responsable. Como parte de este esfuerzo, las granjas ofrecen a los miembros WWOOF la oportunidad de aprender practicando“. Me uní a la organización debido a esto, y debido a la forma de vida alternativa de voluntariado en lugar de mano de obra asalariada.

Por desgracia, algunos anfitriones no respetan esta regla de oro. Este es el caso de una propiedad en Uruguay, al norte de la ciudad de Colonia, en la Ruta 21, justo al lado de la cárcel de Piedra de los Indios (ID de host URU006). Llegué allí el 4 de abril de 2012 y me fui un mes después. Había planeado pasar más tiempo en este lugar, pero cuando descubrí que se había utilizado fertilizante en el inicio de la plantación de almendras (hace 5 años) y que estaban utilizando herbicida regularmente en las 6 hectáreas de la plantación de almendros y en las huertas, decidí irme. Los productos químicos estaban almacenados en el galpón al lado de las bolsas de almendras recién cosechadas.

El propietario está utilizando TouchDown por Syngenta – para el tratamiento de las 6 hectáreas de almendros y las huertas. Se trata de un herbicida que está utilizando los mismos componentes del Roundup de Monsanto – y que no está certificado orgánico. De hecho, estos productos son bien conocidos por ser peligrosos para los seres humanos (al contacto) y altamente contaminante de los recursos de agua. Vi al empleado echar el touchdown en dos áreas de la plantación. Él sólo llevaba una pequeña máscara y sin protección adicional. La máscara, cuando la examiné, era un pequeño filtro diseñado exclusivamente para productos orgánicos, y por lo tanto, nada apropiado para este tipo de uso. He trabajado en una de estas áreas a los pocos días y el olor del herbicida era apestoso. El empleado dejó de echar el producto químico después de que traté de hablar con la dueña sobre el uso de productos químicos como anfitrión WWOOF. Insistió en que este herbicida no era peligroso y simplemente se negó a discutir más a fondo la cuestión. Intenté un par de veces de hablar con ella sobre el peligro de estos productos y procuré presentarle unas alternativas orgánicas, pero nuestras conversaciones se terminaban pronto con ella tomándose la cabeza entre las manos y diciendo repetidamente “No quiero hablar de eso…” Luego, la oí decirle a su empleado que esperara a que me fuese yo para continuar la pulverización del herbicida.

TouchDown mata a las plantas en contacto, igual que el Roundup. Luego penetra en el suelo y potencialmente puede contaminar todas las reservas de agua debajo. También es extremadamente peligroso para el ser humano al entrar en contacto con la ropa y la piel. No se respetaban ninguna de las precauciones sugeridas por Syngenta en la etiqueta del producto y el empleado estaba muy expuesto al producto químico durante todo el día.

Almendros – 6 ha. Touchdown se ha utilizado en toda la zona entre los árboles.

Tordon 101 por Dow Agro Sciences es otro producto que a la propietaria le gusta usar, especialmente alrededor de la huerta y en el área forestal- donde que recoge “hierbas medicinales” – para matar a algunos árboles pequeños y arbustos. “Cortas uno y está porquería sale de nuevo con cuatro más”, me dijo un par de veces. Este herbicida altamente concentrado penetra en las raíces de los árboles pequeños y arbustos y los mata, dejando a los productos químicos en el suelo y siendo un alto riesgo de contaminación de las reservas de agua debajo.

Después de pasar unos días trabajando en la plantación de almendras, me pidió la dueña que preparara una huerta orgánica, junto a otra bajo el cuidado del empleado. Pasé unos días limpiando el área y me disponía a preparar el suelo cuando oí a la señora hablar con su empleado. Ella estaba planeando la huerta y le decía que habrá que pasarle el Touchdown en toda el área alrededor de la huerta y en los pasillos después de mi salida. Esa misma noche, le dije a la propietaria que me iba a ir en unos pocos días. Le expliqué  mi preocupación por el uso de químicos en una huerta que ella describe como “orgánica”. Me di cuenta esa noche de lo mucho que me estaba mintiendo a mí, y a todos los otros voluntarios. A pesar de que no estoy de acuerdo con el uso de productos químicos y nunca voy a usar ninguno en ninguna huerta, yo sólo soy un invitado como wwoofer, y sólo puedo presentar alternativas orgánicas a aquellos que prefieren utilizar productos químicos. Pero al final del día, cualquier persona es libre de hacer lo que él / ella quiera con su tierra. Lo que yo condeno, más que cualquier otra cosa, es el mentir acerca de ello, mintiendo a nosotros, los voluntarios, cuando se habla de una huerta orgánica, sabiendo muy bien que un herbicida nocivo había sido utilizado, y de mentir a la organización WWOOF al registrarse.

Fotos de la primera huerta detrás de la casa del empleado. Se ha utilizado TouchDown en todo el área.

Me doy cuenta de lo difícil que puede ser para la organización WWoof Latin America de enviar expertos para verificar que los anfitriones registrados son de hecho orgánicos. Espero sinceramente que se pueda encontrar una manera de asegurarse que este es el caso con todos los registrados. También deseo que todos los voluntarios informen, como lo hago aquí, del uso de productos químicos por los anfitriones WWOOF. Me doy cuenta de que algunos son tal vez jóvenes y tímidos y/o simplemente no se atreven o no quieren meterse en problemas. Pero nosotros, wwoofers, tenemos la responsabilidad de promover la agricultura orgánica. De esto se trata desde los años 70 y no podemos renunciar nunca!

Los invito a participar en la discusión. Si has sido voluntario en esta granja, por favor, incluya tus propios comentarios a continuación.

Vea tambien el reporte en el sitio de WWOOF South America

Información adicional… Aqui está la respuesta que recibí hoy de WWOOF Latin América:

Hello Fabrice, 

Thank you for contacting us on this matter. We appreciate all feedback you can give us as we rely on your direct experience at the farms to weed out unruly or misleading hosts. We are very sorry to hear that this farm is not following WWOOF guidelines and requirements. We have already sent an email to the host farm asking them to clarify the situation. Depending on their response this farm may either be moved to the Tribu Verde list or taken off our listings. Let us know if you have any questions.

Traducción:

Hola Fabrice:

Gracias por contactarnos con este asunto. Agradecemos todos los comentarios que nos pueda dar ya que confiamos en su experiencia directa en las granjas para eliminar a los miembros rebeldes o engañosos. Lo sentimos mucho saber que esta finca no está siguiendo las directrices y requisitos de WWOOF. Ya hemos enviado un correo electrónico a la granja  para pedirles que aclaren la situación. Dependiendo de su respuesta  esta granja será movida a la lista de Tribu Verde o retirada de nuestras listas. Contáctenos si usted tiene alguna pregunta.

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